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PRODUCTOS NATURALES, PROBIÓTICOS Y ORGÁNICOS

Los productos de origen natural son producidos por organismos vivos. Éstos se encuentran en su hábitat natural. En algún sentido, se podría decir que es una sustancia producida en la naturaleza que contiene vida.
Son sustancias químicas naturales. Estos compuestos químicos de origen mineral son producidos por la misma naturaleza. Por lo que no han sido creados por el hombre artificialmente. Se puede decir que un producto natural es un compuesto orgánico. Éste es producido por un proceso metabólico primario o secundario en un entorno natural.
Pero, cómo saber si un producto es natural o no?

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El análisis de carbono-14

De base, los productos naturales derivados al 100% de la misma naturaleza, suelen ser más costosos que los sintéticos, producidos artificialmente del hombre. Costosos en tiempo y recursos. Esto se debe a que sus características “naturales”. Éstas requieren de un tiempo determinado y recursos orgánicos. Por lo que sólo se pueden obtener de manera “natural”, proporcionándole éstas condiciones y medios necesarios.
En el mercado actúal, el fraude al respecto de éste argumento está generalizado en muchos productos. Como también en las técnicas utilizadas de las que dicen ser “naturales”. Por ejemplo, existen empresas que etiquetan productos alternativos sintéticos por lo general derivados del petróleo, haciéndolos pasar como “naturales”.

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Y aquí es dónde el control de las autoridades y de las empresas que quieran ser leales a sus principios debe absolutamente prestar atención. Para poder ofrecer a sus clientes productos de la calidad que esperan. Y con la correspondiente comprobación y garantía de que son adaptos a las exigencias y expectativas del cosumidor.
Por medio del análisis de carbono-14, productores y proveedores de materias primas, distribuidores, agencias reguladoras y por supuesto consumidores pueden comprobar si un producto tiene origen natural o no.
En particular, se puede idenficar si los sabores o aromas despachados por “naturales” son adulterados o fraudulentos. Existen otros métodos analíticos de control y calidad que se utilizan habitualente para detectar adulteraciones. Sin embargo, sólo el análisis de carbono-14 puede identificar si existen adulteraciones sintéticas derivadas de fuentes petroquímicas. Ésto es una gran ventaja a la hora de garantizar un producto “natural”.

¿En qué modo analiza el carbono-14?

Los productos que tienen 100% base biológica son 100% derivados de plantas, animales o materiales microbiológicos. El análisis de carbono-14 tiene la particularidad de medir el porcentaje exacto de carbono de un material que proviene de biomasa. Y permitirá determinar si un producto proviene realmente de un material orgánico, es decir, natural.

Códice de sustancias químicas para alimentos FCC

Es la conocida FCC (Food Chemicals Codex). Es un método que utilizan las agencias reguladoras y todas las empresas adheridas a la legislación, para determinar la autenticidad de ingredientes alimentarios derivados de fuentes naturales. El códice FCC es un compendio internacionalmente reconocido de estándares de calidad, identidad y pureza para ingredientes alimentarios, publicado por la Convención Farmacéutica de los Estados Unidos (US Pharmaceutical Convention, USP).
En su análisis de calidad incluyen específicas sobre la fórmula química, estructura y peso molecular de los ingredientes de un producto. Así como su función, definición e información sobre el embalaje, almacenamiento y etiquetado. Además pueden incluir otros análisis exaustivos y sus relativos ensayos y resultados. Junto a ellos, alegan el material y instrumentos utilizados, en modo de garantizar su fiabilidad.
Con los resultados obtenidos por el FCC en modo independiente, cada proveedor y productor determina los criterios de acuerdo. Es decir, características de identidad, calidad y pureza, y por tanto la base de determinará la autenticidad “natural” del producto.
Por lo que el criterio para determinar si un producto es natural dependerá de la voluntad del productor. Decidirá si garantizar lealmente y con transparencia sus productos, en modo de obtener la confianza del consumidor o no.

El método FCC se utiliza para determinar el contenido de origen biológico que existe en los alimentos. Analiza registros de los isótopos de carbono para distinguir entre las fuentes de carbono renovable (por ejemplo, provenientes de plantas o animales). Y también analiza las fuentes sintéticas (por ejemplo, derivados del petróleo). De este modo se determina de manera clara y precisa el contenido de origen biológico existente en el producto. Además, este método permite verificar en particular sobre el porcentaje de materia de origen biológico existente, para su posterior comparación con las descritas en las etiquetas de dichos alimentos.
Por lo que hemos visto, el análisis de contenido de origen biológico (análisis de carbono 14) es una herramienta muy útil. Se revela determinante para distinguir entre estas dos fuentes: natural o sintética. Los aromas y sabores sintéticos usualmente se elaboran a partir de fuentes minerales como el petróleo. Los combustibles fósiles como el petróleo se formaron hace millones de años y por lo tanto no contienen carbono 14. En contraste, los materiales obtenidos de fuentes naturales tendrán un contenido de carbono 14 similar al de las plantas de nuestros días. Por lo tanto, al medir el contenido de carbono 14 de sabores y aromas, se puede determinar si el material proviene de fuentes naturales o sintéticas. Como también si un sabor o aroma etiquetado como 100% de origen natural ha sido adulterado.

Falsificaciones de productos naturales

Como es evidente este método es de máxima utilidad a la hora de detectar fraudes y falsificaciones en productos llamados “naturales”. Como sabemos las adulteraciones son frecuentes. Ya que por motivos técnicos y económicos, el compuesto sintético es más barato que el extracto natural.
La adulteración es más frecuente puntualmente en productos de alta demanda. Sin embargo también es muy frecuente en productos ya introducidos en el mercado y más populares. Por lo que es recomendable exigir prueba de autenticidad y calidad de “natural” siempre. Independientemente de si el producto es de uso habitual o novedoso.

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Flor de Vainilla

Por ejemplo, la vainilla es un producto alimenticio muy popular por sus características de sabor y aroma particulares. Muy apreciado sobre todo en repostería y dulces en general. Pero debido a su alta demanda y su baja producción es un producto costoso y de alto precio. Ésto hace que la mayoría de los productores utilicen vainilla sintética, cuyas versiones más comunes son vainillina de lignina y vainillina de etilo.
El análisis de contenido de origen biológico puede distinguir los extractos de granos de vainilla de la vainillina obtenida de derivados del petróleo. No obstante, esta prueba no puede determinar si la vainilla proviene de granos de vainilla o de otros precursores botánicos. Por eso el análisis de los isótopos estables de carbono es necesario y muy útil. Porque permite identificar el material de origen, en este caso de la vainilla.

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Otro caso muy interesante es el de la cafeína. Sus fuentes naturales son los granos de café, hojas de té y bayas de guaraná. Mientras sus fuentes sintéticas se obtienen de la síntesis química de la urea.

La cafeína, como es bien sabido, es un producto clave en la industria de alimentos y bebidas. Ya sea en sus versiones de café, té o refresco. Una demanda cada vez mayor de bebidas con cafeína como las bebidas energéticas, bebidas deportivas y refrescos, han provocado el aumento de una producción rápida y a gran escala. La cafeína producida sintéticamente es mucho más barata y por ello es mayoritariamente más utilizada para este tipo de productos.

Otro ejemplo podemos encontrarlo en el ácido acético, cuya fuente natural se encuentra en la fermentación de ciertas plantas y frutas. Mientras que su fuente sintética se obtene del alcohol sintético.

El ácido acético tiene una gran variedad de usos. En su forma diluida, se utiliza como agente limpiador (vinagre). En la industria de alimentos, se utiliza como regulador de la acidez y como condimento.

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Y otro producto también muy utilizado es el ácido tartárico, su fuente natural se encuentra en algunas frutas (comúnmente como un subproducto de la industria de producción de vinos). Y su fuente sintética es obtenida del anhídrido maleico (ácido L(+) tartárico sintético).

El uso del ácido tartárico es muy común en la industria de alimentos. Particularmente en la producción de vinos y jugos hasta la repostería. Tanto las fuentes naturales como las fuentes sintéticas del ácido tartárico son usadas comercialmente. El análisis del contenido de origen biológico puede distinguir entre los dos tipos. Verificando qué material fue obtenido a partir de fuentes naturales.

En todos los casos, el análisis de contenido de origen biológico es esencial, para determinar si el producto se deriva de una fuente natural o de una fuente petroquímica sintética.

El análisis del contenido de base biológica

Como ya hemos dicho el análisis del contenido de base biológica puede ayudar a los fabricantes y distribuidores para analizar de forma correcta el contenido de base biológica de un producto. Este análisis determinará la cantidad de carbono derivada de biomasa presente en el producto.
Al ser muy versátil es aplicable a líquidos, sólidos y gases. La medición y el análisis mediante la técnica de carbono 14 muestra qué tanta cantidad de material de base biológica ha sido utilizada en la elaboración de productos alimenticios. El análisis cuantifica el contenido de base biológica del material. Pero los resultados no tienen implicación alguna sobre la biodegradabilidad del mismo.
Como hemos visto la técnica de análisis de carbono-14 ayuda a identificar cuales alimentos son naturales o no. Una ayuda valiosísima y sin duda útil para garantizar a los consumidores la transparencia de las informaciones nutricionales de los productos alimenticios.
Exigir esta garantía por parte de los productores, distribuidores y clientes es esencial para adquirir la confianza entre clientes y marcas. Además, proporciona a sus clientes la posibilidad de elegir con transparencia y garantía los productos que quieren consumir. Es un derecho del consumidor que debería ser tutelado y garantizado.
PRÓXIMAMENTE AMPLIAREMOS ESTE TEMA Y HABLAREMOS DE MÁS TEMAS RELACIONADOS CON LOS ALIMENTOS NATURALES, PROBIÓTICOS Y ORGÁNICOS