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ANIMALI STRAORDINARI E DOVE TROVARLI

I GRANDI SUPERSTITI NEGLI AMBIENTI OSTILI

Il mammut preistorico è uno degli animali estinti più incredibili che esistessero. Nella sua emoglobina infatti, i globuli rossi consentivano loro il rilascio di ossigeno anche a temperature molto basse.
Ma non è l’unico animale che ci ha sorpreso in questo senso, ci sono ad oggi animali singolari per la loro eccezionale capacità di adattamento in condizioni ambientali estreme.

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Questo è il caso di alcuni tipi di polpi antartici, che hanno anche loro una proteina nella loro emoglobina, simile a quella del mammut, l’emocianina che permette all’ossigeno di essere rilasciato nei tessuti anche a temperature estremamente basse. Alcuni pesci del mare antartico e una specie di coleottero che vivono in Alaska hanno anche loro sviluppato un sistema simile di adattamento.

IL RED BEETLE

Questo coleottero rosso brillante o tenue vive in Nord America, di solito tra la cenere e la corteccia dei pioppi morti. Un habitat troppo freddo per la sopravvivenza di un animale con caratteristiche di insetto.
Tuttavia, le clavip Cucujus hanno sviluppato vari meccanismi fisiologici per sopravvivere in queste condizioni avverse, cambiando i loro meccanismi di ibernazione. Si crede infatti che può resistere fino a – 37 ° C.
Gli studi al riguardo collegano la disidratazione alla capacità di resistere al congelamento. È proprio il caso di questo straordinario coleottero. Che provoca intenzionalmente un’estrema disidratazione.

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Questo coleottero percependo basse temperature provoca la produzione di proteine AFP glicolipidi AFGL antigelo che provoca una diapausa. L’assenza di congelamento indica che i loro AFP sono in grado di inibire i nucleatori del ghiaccio. L‘AFP diminuisce la temperatura alla quale il cristallo di ghiaccio cresce.
La ricerca ha anche dimostrato che con temperature costanti, i coleotteri con un maggiore contenuto di acqua hanno maggiori probabilità di congelarsi da lì rispetto a prima. Inoltre, curiosamente, questo coleottero può avere una maggiore tolleranza al congelamento in un anno specifico a seconda della tolleranza che aveva negli anni precedenti. Quindi esiste una correlazione tra il punto di ipercongelamento SCP e la temperatura più bassa letale.

IL VERME CHE RESISTE A TUTTO

Il sulfincola Paralvinella è un anellide di solo 1 millimetro che vive in acque profonde dell’oceano, dove la temperatura dell’acqua ucciderebbe la maggior parte degli animali terrestri e in ambienti umidi con vegetazione.
Si ritiene che sia apparso nel Precambriano e che abbia avuto abitudini ancora più terrestri, noto anche come ” verme della nebbia ” a causa dei suoi movimenti estremamente lenti.
Questo animale invertebrato può misurare da 0,05 a 1,5 millimetri di lunghezza e possiede 8 zampe. Di colore grigio chiaro con branchie rosse sulla testa che sembrano tentacoli, si muove con estrema lentezza.
Esiste da più di 600 milioni di anni, vivono in acqua o in ambienti umidi, come muschi e felci e si possono trovare sia profondità idrotermali e le aree territoriali di tutto il mondo.
Il suo nome scientifico è Alvinella pompejana, un estremofilo in particolare un ipertermofilo. Questo verme è estremamente strano, vive ovunque nel mondo dove c’è acqua, dall’Himalaya a 6.000 metri di altitudine, alle prese d’aria idrotermali nelle profondità dell’Oceano Pacifico, a più di 4.000 metri di profondità. Come anche sotto il ghiaccio dei ghiacciai e nell’equatore. Può essere trovato su spiagge, dune, fiumi e laghi.

E ‘stato scoperto nel 18 ° secolo dai pastori protestanti, Johann August Ephraim Goeze della Germania e Johann Conrad Eichhorn in Polonia. Entrambi fan della zoologia. Il primo ad osservare questi animali fu Eichhorn nel 1767 ma non pubblicò la sua scoperta fino al 1781, quando nel 1773 Goeze pubblicò la prima descrizione di questi microscopici animali a otto zampe.
Questi animali possono resistere e sopravvivere nelle condizioni più estreme, di solito vivono in ambienti umidi, muschi, licheni o felci, anche se abitano corsi d’acqua entrambi salati come oceani e mari, ma anche dolci come nei fiumi e nei laghi.
Non hanno un sistema circolatorio né respiratorio, lo scambio di gas avviene attraverso la superficie del loro corpo.
Alcuni studi hanno osservato la relazione che questi animali hanno con i batteri che a volte sono localizzati nella parte posteriore di questo.
La cosa bizzarra è che sembrano mantenere una relazione simbiotica con questo tipo di batteri che popolano le loro schiene. Il verme, attraverso piccole ghiandole sul dorso, secerne una sostanza che presumibilmente nutre i batteri.
In un principio le indagini suggerivano che, in cambio di alimentazione questi batteri agissero come uno strato isolante che lo proteggevano dalle alte temperature di acqua, ma non era convincente, dal momento che questi da soli erano in grado di resistere ad ambienti avversi.
Inoltre, questi batteri alleati sono chemolitotrofi, cioè sono in grado di vivere in zone strettamente mineraliche, ottenendo energia da reazioni chimiche con una base inorganica. Altre ricerche più recenti suggeriscono, probabilmente più correttamente, che questi batteri potrebbero anche essere una fonte di nutrimento per i vermi.
Sebbene possano comunque sopravvivere decenni senza acqua o cibo e ossigeno e resistere a temperature estreme da – 200 ° C fino ai 150 ° C, oltre alla radiazione da spazio e radiazione ultravioletta solare e 6.000 atmosfere di pressione, tanto più sorprendente è il modo con cui rendono possibile questo.
Quando le condizioni ambientali superano il limite per poter vivere, entra in uno stato di criptobiosi, interrompe i suoi processi metabolici e attende indefinitamente fino a quando le condizioni non si adattano alla vita. Questo passaggio alla criptobiosi progressiva, di solito non avviene con bruschi cambiamenti ambientali.
Questa straordinaria resistenza a sopravvivere in ambienti estremi è possibile grazie a due fattori principali: sono in grado di riparare il proprio DNA e possono anche ridurre il loro contenuto di acqua dall’85% in condizioni normali a solo il 3%.
Ovvero disidratandosi, e in questo processo di disidratazione l’acqua perduta viene sostituita da uno zucchero chiamato trealosio, che impedisce la distruzione delle strutture cellulari e una glicerina che lo protegge dalle avversità esterne.
Lo hanno controllato durante l’indagine su uno degli orsi acquatici trovati nel Polo Sud in criptobiosi dal 1983, dopo 30 anni, È tornato in vita a gennaio 2016. Si ritiene che potrebbe avere una vita media di 200 anni in condizioni normali.

È anche l’unico animale conosciuto che può sopravvivere nel vuoto dello spazio.
Nel settembre 2007, la sonda europea russa FOTON-M3 ha prelevato alcuni tardigradi disidratati esponendoli al vuoto e alle radiazioni ultraviolette solari, il 70% di essi è sopravvissuto. La NASA lo confermò nel 2011 in una missione spaziale. La sua elevata resistenza ai livelli di radiazione lo mantenne in vita durante tutto l’esperimento.
Un altro punto di interesse in questo eccezionale animale è il suo genoma. il genoma dell’orso d’acqua possiede delle proteine in grado di proteggere le cellule umane dagli effetti dannosi di X – raggi.
I risultati della ricerca sul genoma dell’orso acquatico sono stati pubblicati in Nature Communications. Le indagini sono condotte per determinare se queste proteine ​​potrebbero essere efficaci anche come scudo contro le alterazioni genetiche delle cellule umane, così come nel caso del cancro.
La prima sequenza decifrata dal suo genoma inizialmente presupponeva che gran parte del suo DNA provenisse da altre specie. Questa era una notizia sorprendente, un animale per così dire, misto, con parti di DNA di vari animali.
Come viene chiamato scientificamente, trasferimento orizzontale di geni e che si pensava potesse essere la causa di questa stupefacente combinazione di risorse di adattamento. Tuttavia, indagini successive hanno negato questa relazione e hanno confermato che la sua straordinaria capacità di adattamento agli ambienti ostili è dovuta principalmente alla sua elevata tolleranza allo stress.
Ovviamente, il verme d’acqua, per le sue sbalorditive caratteristiche, è il candidato perfetto scelto dalle agenzie spaziali come passeggero di eccezione nelle prossime missioni interstellari.

LA FORMICA DEL DESERTO DI SAHARA

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Questa insolita formica si è adattata a vivere in ambienti aridi e caldi. Cinque specie di Cataglyphis vivono proprio nel deserto del Sahara, anche se altri della loro specie si trovano anche in altri luoghi, come la Russia, la Turchia e la Spagna.
La ” formica del deserto “, come è anche nota, è bicolore, può resistere a temperature fino a 50 ° C. Quindi è adatta a sopravvivere in ambienti desertici, infatti di solito si nutre di altri insetti uccisi dal calore eccessivo.
Ma la cosa più sorprendente è il suo sistema di orientamento. La maggior parte delle formiche ha i feromoni per orientarsi, tuttavia questa formica è orientata dalla direzione e dalla distanza percorsa in relazione al Sole. Per dirla in un altro modo, conta i passi compiuti.

LA VOLPE DI RÜPPELL

Prende il nome dal naturalista esperto nella natura del deserto, il tedesco Eduard Rüppell, Il suo nome scientifico è Vulpes rueppellii, ma si chiama anche la volpe della sabbia. Abita il Nord Africa e l‘Asia occidentale.
Si è adattata a vivere in luoghi molto caldi, quindi vivono in zone desertiche come il Marocco o l’Afghanistan dove la temperatura può raggiungere e superare normalmente 45 ° C. È uno dei più piccoli del suo genere. Può misurare fino a 52 cm di lunghezza e pesa in media solo 1,7 kg. Ha sviluppato dei peli tra i cuscinetti alla base delle zampe, che consente di distribuire meglio il peso e spostarsi più agilmente nella sabbia. In aggiunta anche ad impedire di bruciarsi quando la sabbia del deserto è troppo calda. Ha orecchie grandi che gli permettono di raffreddarsi più velocemente.
Cerca il tuo cibo da solo. Normalmente si nutre a base di insetti, ma mangia anche radici, tuberi, rettili, uova e piccoli mammiferi.
Vivere in tane scavate nel terreno sotto una pietra o un albero. Di solito cambia di tana quando percepisce qualche pericolo nei dintorni. I 2 o 3 cuccioli che di solito ha ciascuna femmina nascono sottoterra al riparo dal calore e dai predatori.

IL RAGNO DELL’HIMALAYA

Questo piccolo ma intrepido ragnoEuophrys omnisuperstes , che significa  ” è al di sopra di tutto ” . Vive ad altitudini fino a 6.700 metri nel Everest. Quindi è uno dei pochi animali che vive ad altitudini così elevate.
Si rifugia tra le rocce e si alimenta di microrganismi che a loro volta si nutrono dei residui vegetali portati dal vento dalle zone sottostanti.

BILBI MAGGIORE

È un altro animale meraviglioso per il suo adattamento nelle zone aride dove la temperatura può facilmente superare i 45 ° C. Chiamato anche coniglio Bandicut o Macrotis lagotis , è una specie di marsupiale peramelemorfo. Vive nelle zone brulle dell’Australia. È un animale notturno, riposa nella sua tana durante il giorno nelle ore più calde. Di solito cambia il territorio in base alla possibilità di nutrimento.
Ha orecchie grandi, zampe forti e artigli con cui può scavare tane dove si rifugia dal caldo estremo durante il giorno. Ha un senso dell’udito e dell’olfatto molto sviluppato. Le femmine hanno una borsa marsupiale che si apre dal basso in questo modo impedisce di riempirsi di sabbia quando scava.
Era un animale molto comune, popolava gran parte delle pianure semi-aride dell’Australia. Nel ventesimo secolo ci fu un’improvvisa e preoccupante diminuzione. La colonizzazione di queste aree con allevamenti e sistemi industriali ha seriamente danneggiato il loro habitat mettendo in pericolo la loro intera esistenza. Inoltre, iniziò la massiccia caccia incontrollata dei Bilbi per la sua pelle.

PAPPAGALLO NOTTURNO

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Il pappagallo notturno, chiamato anche Pezoporus occidentalis , è endemico in Australia . Si è adattato ad ambienti aridi dove la temperatura diurna può raggiungere i 45 ° C.
È un animale di abitudini furtive e notturne quando la temperatura è più sopportabile. Di solito abita le zone in cui l’erba Triodia di cui si nutre per i semi di questa che si diffonde in crescita del retroterra arida dell’Australia. Ma vive sempre vicino a qualche fonte d’acqua. È un piccolo uccello con piumaggio verde giallastro simile a quelli comuni delle zone più temperate ma con la coda più corta.
È uno degli uccelli più misteriosi del mondo, non può essere visto facilmente e i suoi avvistamenti sono stati rari, molto sporadici e minimi. Nel 2013 il fotografo John Young dopo 17.000 ore e 15 anni è riuscito a scattare alcune foto e 17 secondi di video del pappagallo notturno nel Queensland occidentale.
Il numero esatto dei parrocchetti notturni è sconosciuto, ma secondo l’IUCN si stima che la popolazione adulta del pappagallo notturno sia stimata tra 50 e un massimo di 248 individui, motivo per cui è inclusa nell’elenco IUCN come specie a rischio critico di estinzione.

LO SQUALO DELLA GROENLANDIA

Chiamato anche squalo boreale. Anche se vivono una media di 272 anni, può vivere fino a 400 anni, superando il precedente record della balena boreale, per cui è considerato il più antico dei vertebrati del mondo. Solo le vongole d’Islanda che possono vivere fino a 507 anni lo superano.
Persino secondo una investigazione pubblicata sulla rivista Science nel 2016 presso l’Università di Copenaghen, il ciclo di vita dello squalo boreale può raggiungere 512 anni. Ma nessun esemplare con questa età è stata mai trovata.
Lo studio della lente dell’occhio con l’analisi del carbonio 14 delle 28 femmine dello squalo catturate per caso, ha determinato l’età della più lunga a 392 anni ed era già lunga 5.02 metri, essendo così lo squalo più lungo mai trovato.
La sua straordinaria longevità può essere dovuta al suo lento sviluppo, cresce di circa un centimetro all’anno e può richiedere circa 150 anni per raggiungere la maturità sessuale. Come spiegato dal direttore del Dipartimento di cellule staminali e invecchiamento presso l’Ospedale universitario di Santiago de Compostela: “a temperature così basse il metabolismo, l’attività cellulare e del tessuto è molto più bassa, potremmo dire che tutto è rallentato e quindi il passare del tempo è più lento. ” 

Il somniosus microcephalus è uno dei più grandi squali esistenti, può raggiungere anche i 7 metri di lunghezza. Il suo habitat comune è l’Oceano Atlantico settentrionale e l’Oceano Artico, vicino alla Groenlandia e all’Islanda. Ma è stato anche visto nelle acque del sud, il mare vicino all’Argentina e all’Antartide.
Oltre alla sua lunga vita, lo squalo della Groenlandia è formidabile per molti altri motivi, uno dei quali è che il suo habitat naturale è nell’abisso polare, in profondità fino a 2.000 metri.
Si chiama “squalo dormiente” perché si muove molto lentamente quasi immobile. È quasi cieco, dato che trascorre la maggior parte della sua vita in acque tanto profonde quanto buie , ma anche per una curiosa ragione: di solito vive con un parassita , l’ Ommatokoita elongata , che si installa nella cornea dei suoi occhi , nutrendosi del suo tessuto oculare e che, indubbiamente causa parziale cecità.
Questo parassita è un animale bioluminescente quindi apparentemente può anche avere una funzione simbiotica con esso, poiché attira altri animali verso lo squalo come una esca.
Come sappiamo, anche gli squali hanno un olfatto eccezionale, sono in grado di sentire la preda a chilometri di distanza, persino i resti di animali intrappolati dallo spesso strato di ghiaccio.
Sebbene la carne cruda dello squalo della Groenlandia sia leggermente velenosa, a causa della presenza di una tossina che provoca una sensazione di ubriachezza estrema, continua la sua cattura per il consumo umano, considerata una prelibatezza in alcune culture di zona.
Lo studio di ricerca dello squalo settentrionale da parte del gruppo di educazione e ricerca della Groenlandia e di Elasmobranch (GEERG) e di altre ricerche canadesi ha anche dimostrato la sua esistenza nelle aree del fiordo di Saguenay e dell’estuario di San Lorenzo.

TOPO CANGURO

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Dipodomys sono piccoli roditori che vivono negli Stati Uniti e in Messico. Si chiama canguro perché salta su due gambe come i canguri. È adatto a vivere in ambienti aridi dove la vegetazione e l’acqua sono carenti. Scava profonde tane dove si rifugia dal caldo estremo del deserto.
I tuoi reni sono adatti a metabolizzare l’acqua in modo più efficiente. Quindi non è necessario per lui bere acqua frequentemente.

IL RAGNO DEI VULCANI

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L‘Adelocosa anops nativo di Kauai alle Hawaii, è stato scoperto nel 1971 ed è anche conosciuto come “ragno lupo delle grotte”. Si tratta di una creatura unica e complessa, vive nelle rocce modellate dalla lava in grotte vulcaniche della più antica isola delle Hawaii, Kauai.
Quest’isola si formò 3,6 e 5,6 milioni di anni fa alla base di un singolo vulcano che attualmente forma l’altopiano dell’Alakai.
Nel 1971 la sua esistenza fu scoperta in 5 caverne nell’area di Koloa, un’area rocciosa formata in successive eruzioni tra 0,6 e 1,4 milioni di anni fa.
Si è scoperto che è l’unica area dove ci sono grotte con rocce di basalto giovani. Il basalto, essendo meno solubile del calcare, fa sì che la grotta accumuli sedimenti cosicché le grotte sono più strette, oltre al fatto che il basalto si contrae e si crepa mentre si raffredda, facilitando la formazione di mesocaverne all’interno delle stesse grotte, habitat unico dove abitano queste creature fenomenali.
Nelle caverne più profonde dove l’oscurità è totale, i passaggi sono stretti, la mancanza di ricambio d’aria causa drastici cambiamenti di temperatura, oltre alla mancanza di ossigeno e all’elevato contenuto di CO2.
Ovviamente la mancanza di cibo è un’altra risorsa scarseggia, ma ci sono scorte alimentari limitate trasportate da acque sotterranee o portate da altri animali che vivono in grotte come pipistrelli o roditori. Oltre a radici delle piante che penetrano nella grotta, ma solo nelle aree più vicine alla superficie.
Il ragno lupo delle caverne, è stato trovato solo in mesocaverne umide e scure a meno di 100 piedi sul livello del mare, con livelli di anidride carbonica superiori al 3% per volume e temperatura calda di circa 25 ° C.
Questo fantastico ragno si è adatto a sopravvivere con bassi livelli di ossigeno e alti contenuti di anidride carbonica in aree buie, umide e stagnanti.
La sua popolazione è piccola, nelle osservazioni fatte tra il 1996 e il 2001 in una delle grotte c’erano tra 15 e 28 individui e in un altro da 1 a 4. La sua popolazione scarsa, insieme al fatto che vive solo in questi particolari habitat, rende Adenocosa anops una specie in via di estinzione.
Misurano tra 12,7 e 19,0 mm di lunghezza. Hanno un dorso bruno-rossastro, peli sensoriali lunghi, setosi e lucidi e tre denti grandi, uno sopra e due alla base. È un predatore.
Il suo singolare nome di “ragno senza occhi- grandi occhi” “No Eyed-Big Eyed Spider” è perché di solito i lycosidae comuni hanno due grandi occhi su una fila centrale di otto occhi, ma alcune delle specie di Kaua’i grotta ragno lupo li hanno, precisamente le Adelocosa anops sono sprovvisti completamente di occhi.